Historia del codigo de barras

historia del codigo de barrasUn extenso camino comercial.

Los códigos de barras de productos son elementos que sirven para identificar a los diferentes productos, es decir el significado del código de barras corresponde en términos generales a la información de las características generales del producto, las cuales, al ser leídas por las pistolas de código de barras estas se encargan de enviar la información a un sistema de redes del propio almacén, definiendo posteriormente los detalles del mismo y su precio.

Pero… ¿Cuándo surgieron los códigos de barras de productos?

La primera inquietud que hizo que los códigos de barras de productos surgieran en los supermercados, fue cada vez la más amplia acumulación de productos para la venta, lo cual hacía no sólo su registro en la caja de pagos, sino también el registro de inventarios de los mismos, un proceso cada vez más complejo de realizar, haciendo que los almacenes tuvieran que cerrarse mientras se realizaban este tipo de procesos.
Los primeros elementos que se utilizaron para reducir los costos de estos procesos, fueron las tarjetas perforadas, utilizadas en el censo de Estados Unidos en el año de 1890, aunque fue sólo hasta 1932 que un estudiante de negocios desarrolló una tesis en la que imaginaba que los usuarios perforaban la tarjeta al realizar la compra, ingresándola posteriormente a un lector de caja. Lamentablemente esta idea resultaba un poco engorrosa y no muy viable en términos económicos.
Fue en 1948 cuando Bernard Silver, un estudiante de posgrado escuchó al dueño de una cadena de alimentos sobre su necesidad de capturar la información de sus productos en las cajas, de una manera automática, unido a Joseph Woodland desarrollaron un sistema de patrones de tinta, los cuales eran detectable bajo la luz ultravioleta, no obstante la idea no evolucionó.
Sin embargo ambos hombres continuaron con su investigación de manera independiente, Woodland desarrolló un código de barras lineales que se basaba en el código Morse y para su lectura utilizó el sistema de sonido Lee de Forest.
Posteriormente cambió dichas barras por círculos concéntrico que pudieran ser leídos en cualquier posición, ambos presentaron una solicitud de patente el 20 de octubre de 1949 denominando a ambos métodos “aparato y método de clasificación”. La patente les fue otorgada el 7 de octubre de 1952.

codigos de barras de productosLa identificación y los ferrocarriles.

Durante los años 50 David Collins, un estudiante en el MIT, trabajaba en la ferroviaria Pennsylvania Railroad e ideó una forma de rotular e identificar los vagones de manera automática, al trabajar en GTE Sylvania desarrolló el KarTrak, un sistema de franjas refractivas que se hallaban ubicadas a los costados de los vagones, formato que se desecho gracias a la crisis económica.
Sin embargo en tiempos posteriores, al salir del comercio ferroviario, Collins ideó el láser de helio-neón y espejos para ubicar los códigos de barras de productos con mayor exactitud y desarrollando un sistema mucho más simple y fiable.
En el año de 1971 RCA llevo a cabo una demostración de un código circular, al ver este ejemplo, IBM empezó a desarrollar su propio sistema, desarrollando al fin en 1973 un sistema que fue probado por primera vez el 26 de junio de 1974.